Of Rape and Other Demons: The Story of Anria Espiritu

Of Rape and Other Demons: The Story of Anria Espiritu. Written by Jervis Manahan for SubSelfie.com

Anria, my second cousin, it’s such an irony how I only got to know more about you now that you’ve passed away. We lived in the same barangay. Our houses were no more than three kilometers away from each other.

You were just four years older. We could have made more childhood memories together. But we were never close. I occasionally saw you during extended family gatherings; maybe we exchanged hellos. But I already forgot those times. We weren’t even Facebook friends! We never talked, never took pictures together. We co-existed but never bothered.

But that fateful night, it came like a horrible surprise. You became a victim of gang rape and murder. Worse, these monsters threw your body in a watery field.

As a TV news writer for Unang Balita and 24 Oras, I have become desensitized to all sorts of crime stories. I have seen the goriest videos of the most heinous crimes. I actually do that for a living. And you know what? I never had emotions for them. I never felt pity nor abhorrence nor sadness for all those victims of crimes in the hundreds of news items I wrote.

But I never imagined that one morning, I’d have to write about the rape case of my own cousin. The picture of the crime scene will haunt me forever. It felt like losing someone you never even had to begin with. Yours was the most painful crime story I’ve ever had to write.

Body found in a swamp

More than a News Story

At 26, you were like most people your age. Like them, you liked to party; I did, too. You wore revealing clothes and routinely posted pictures on social media. You were a very pretty girl, “hot” to be more descriptive, but you were classy and definitely not a deserving target for those fools. Nobody is a deserving target — no matter how they look, or what clothes they wear.

In news interviews, your mom said there were times you were stubborn and did not follow their rules. But everyone did that. At one point in our lives, some of us went home drunk. That’s normal for us, twenty somethings. But even when you were mischievous, I’m sure you were still your parents’ favorite. They couldn’t resist letting you go out and enjoy life even if they are against it. Your cousins also love you so much.

You also traveled a lot. Maybe we could have explored places more when you were still alive. You had all the potential to travel some more and make it big in life. But all these opportunities were taken away from you so suddenly. Senselessly, wicked men deprived you of your dreams.

anria-subselfie-7anria-subselfie-6

Rape in the Philippines

Your story is not unique in the country. Just weeks before you, GMA News reported the rape and murder of an 11-month-old baby. Authorities recovered her body under a passenger jeepney. High profile rape cases are also part of our history: Rosario Baluyot, Marijoy Chiong, Carmela Vizconde, Maggie Dela Riva, and more recently, Suzette Nicolas of the Subic rape case.

It’s disheartening how rape is now a common household concept due to the prevalence of its cases. Maybe the frequency of media reports about rape makes people think it’s just another crime — no different from simple pickpocketing. Vice Ganda even joked about rape. Yes, we’ve come that far into domesticating this highly fragile issue.

According to the Philippine National Police, there were 874 reported cases of rape nationwide from January to March 2014. That amounts to ten people getting raped each day during the first quarter of 2014! To reduce rape stories to mere statistics would be dehumanizing. Each of these cases was a unique story of struggle, weakness and pain. Not all victims died like you, Anria. But everyone endured the same terror and helplessness.

I believe this number is still very small. There are more unreported cases because of the stigma it brings. There are also thousands, if not millions, of wives who suffer marital rape (sex without consensus under the bounds of marriage) every night.

Anria's wake.
Anria’s wake.

The Culture of Impunity

There are two laws that protect Filipinos from rape: Republic Act 8353 or The Anti-Rape Law of 1997 and Republic Act 8505: The Rape Victim Assistance and Protection Act of 1998.

Depending on the acts and circumstances, penalties for rapists range from six to forty years. But will these be enough? I personally think even the death penalty cannot bring back stolen dignities and lives! According to the Philippine Commission on Women, the culture of impunity in the country is perhaps the main reason why cases of rape continue to rise. We’re in a country where criminals escape their acts unpunished.

There is no way to justify rape — even when a woman wears a skimpy dress, when she drinks until the wee hours or when she goes home alone in the dark. Even if a woman decides to walk nude in public, no one has the right to force sex and violence.

Yet the end goal is not to put all rapists in prison. It’s too unfair for our women to always live in danger and fear, suspecting that all are rapists. The end goal is to live in a society where there is no rape.

The Rape Case

Authorities arrested and inquested three primary suspects in the rape case of Anria Espiritu just days after our family knew about the incident. As I went to my usual newsroom routine, it’s with pain and regret that I had to write:

“Posibleng makalaya ang isa sa mga pangunahing suspek sa panghahalay at pamamaslang kay Anria Espiritu. Umatras kasi ang isang testigo sa kaso. Kaya ang kanyang pamilya, dismayado.” (One of the prime suspects in the rape-slay case of Anria Espiritu may be set free. One of the witnesses backed out of the case. Espiritu’s family is dismayed.)

The suspects
The suspects

Justice for Anria Espiritu

Anria, you’re one more case to the hundreds of rape victims in the Philippines. But more than that, you are my cousin. It’s the first time it happened in the family. Probably, it’s also the first time it happened in the entire village. How sure are we that you’ll be the last victim to fall into the hands of rapists? My sister, my other female cousins, my nieces, my female friends — all of them are vulnerable.

And I’m just helpless. The most I can do is to pitch your story to our news desk and make sure it has enough media coverage, hoping that the suspects will not evade conviction. It’s even more pitiful that I had to rely on our media reports to know what happened and what will happen. As a second degree relative, I feel it’s imperative for me to grieve your passing. I couldn’t even be there for our family.

I think much more has to be done than merely putting your story on television screens. The fight for justice is far from over. But for now, my cousin, rest in peace. Paalam.

When?
When?

[Entry 42, The SubSelfie Blog]

About the Author:

Jervis Manahan.

Jervis Manahan is a News Reporter for PTV 4. He is also a Contributor for SubSelfie.com but is part of the original roster that founded the site. He was previously a News Writer for 24 Oras and Unang Balita and a News Researcher for State of the Nation with Jessica Soho. Broadcast Communication 2012, UP Diliman. Read more of his articles here.

Advertisements

39 Comments Add yours

  1. Reblogged this. I had to reblog this due to intense feels. Grabe. Paano nila nagagawa yun? Paano sila nakakatulog sa gabi? Paano pa nila nakuhang itapon lang sa sapa yung katawan niya? WHAT THE FUCK. Pagkatapos ninyong pagpiyestahan (a brutal word to describe, but I cannot find a greater word to describe it) itatapon ninyo lang basta-basta? Yun ba yung mindset ninyo? “Ay nasira na natin yung puri niya, tanggalin pa natin lalo ang dangal niya.” You did not have the mercy or the respect to bury her.

    Ay, oo nga pala. Wala nga pala kayong respeto.

    At wala rin kayong tapang. Tapang para patahimikin ang mga konsensya ninyo (yun ay kung mero nga kayo), para sumuko sa batas, para humingi ng tawad sa pamilya niya, para panindigan ang mga ginawa ninyo.

    Wala kayong karapatang magkaroon ng bayag. Hindi ninyo naman kasi ginagamit nang mabuti. Buwisit.

    What baffles and angers me more is the rape of an 11-month child. Pakiexplain nga sa akin, paano ka nagkaroon ng pleasure sa pangrerape sa isang batang wala pang isang taon? Ganun ka na ba katigang, Kuya? At ganun ka na ba kawalang hiya?

    Hay. Nakakaloka. This is why I have trust issues.

    Like

    1. Hana says:

      Because of illegal drugs.

      Like

    2. Krish says:

      I am so sorry for the loss. People who commit crimes like these have no conscience. They are antisocial. They do not feel guilty about what they did. They are very dangerous. So sad our country has poor justice system. We need more advanced technology in investigating crimes and have a data base for sex offenders and pedophiles.
      Those things may not be feasible soon but I guess as a community we can help each other.Barangays need to have patrol officers and an emergency system where anybody in crisis can call and ask for help.
      Our government should review laws and make changes and these won’t happen till we voice out our concerns.

      Like

  2. Narido Pj says:

    kahit ako! Isa ako sa sobrang nasasaktan sa ginawa na mga P*tang in*ng mga yon!
    (napapamura ako eh!) Kahit ndi ko kilala si Anria. Sobrang apektadong apektado ako
    sa sinapit nya. 😥 ndi asal tao yung gumawa nito. Mas masahol pa sa demonyo, pinakang
    demonyo. Uusal ang kaso. naniniwala ako sa “Justice” Makakamit mo dn yan Anria.
    alam ko na tutulong ka sa lahat pra sa sarili mong kaso. kaya please Wag mo nang patagalin pa.
    Sa mga naiwan mo. alam ko napaka sakit sa kanila pra tanggapin yon 😥 kung samin ngang
    mga ndi mo pa kakilala eh, masakit na. sa kanila pa kaya. dito ko binuhos ang gusto kong sabihin sa Issue na to, Sana naman. Umangat na ang pilipinas sa mga ganitong kaso. </3

    #ANRIARESTINPEACE

    Like

  3. Robert Viray says:

    Kaawa awa naman ang sinapit niya…walang awa ang mga putang inang mga gumawa sa kanya niyan.di naawa pagkatapos babuyin pinatay pa nang mga putang ina nila …di tao ang mga hayup na mga iyan kundi mga dimonyo na nagkatawan tao…dapat sa mga hayup na iyan balatan nang buhay at buhusan nang mga asin….mga putang ina nyo di pa kayo patay sinusunog na sa impierno ang mga kaluluw nyo. .nakakapanginig kayo nang laman..tang ina nyo darating ang panahon makakarma din kayo..di ba kayo unuusig nang mga konsensiya nyo?

    Like

  4. Hannah Trinidad says:

    Sa balita ko nalaman ang tungkol kay anria.. hindi ko sya kilala pero nung nalaman ko ang buong istorya kung pano sya namatay at pinatay parang kamaganak o isang malapit na kaibigan ang nawala sakin sa pagiyak ko habang nanonood ng balita at binabasa sa net ang news about her… Sa katunayan gusto kong pumunta sa libing nya kahit di ko sya kakilala, sobra akong malungkot at dinurog talaga ang puso ko ng balita tungkol kay anria.. Simula ng mabalitaan ko sa news ang nangyari sa knya, twing papasok ako sa office bukas agad ng news sa net at fb page nya ang tinitingnan ko para lang ma update kung nahuli na ang suspect.. and luckily nahuli na nga! Nakita ko pa lang yung driver kutob ko na na isa sya sa mga suspect sa pagpatay ka anria.. Screw driver at kadena yan ang hindi mawawala sa mga driver at sa loob ng sasakyan, nung nakita ko yung mga suspect ako mismo gusto kong patayin ang mga iyon.. P************* NYO!!!!! Mga demonyo kayo, wala kayong mga awa… hindi lang kayo dito magdudusa pati sa kabilang buhay sa IMPYERNO.. Sana wag patahimikin ng kaluluwa ni anria yung bumaboy at pumatay sa knya..
    REST IN PEACE MS. ANRIA ESPIRITU.. Your face is such an angel, nasa piling ka na ngayon ng AMA… justice for you… many people loves you… and even if i dont know you, from the bottom of my heart iloveyou as a stranger friend…

    Like

  5. TinGonzales says:

    Panukalang batas ko, putol ari pag rape ang kasalanan.

    Like

  6. Nina Marie says:

    Reblogged this. Justice for Anria and all the rape victims

    Like

  7. hindi ko lubos maisip kung gano kasakit yun naramdaman nya sa kamay ng mga kriminal na gumawa nyan sa kanya that night , nakakapangilabot.. makurot ka nga lang masakit na , pano pa kaya yun naranasan nya.. pagdasal natin na magkaron na ng hustisya ang nangyari sa kanya. RIP

    Like

  8. Rickoe says:

    Kulang ang buhay ng mga kriminal para mabawasan ang hirap at pagod sa puso at isip ng pamilya ni Anria…

    Like

  9. dapat s mga gumawa s u ng ganyan patayin ng unti unti o silya electrika wla cla karapatan mabuhay ni isang segundo s mundo habang buhay cla ndi ligtas ang mmyan s mga hayup na tulad nla ..dapat s kanila durugin ang bayag pitpitin at ipakagat s mga hayup s gubat.wla katawaran ang ginawa nla kay anria …

    Like

  10. nestor de leon galang says:

    Noong unang marinig ko sa news ang rape case ay napag-alaman kong magka-apelyido kami datapwat di kami magkakilala. Matindi ang na-feel kong awa kay Anria at sa kanyang pamilya! I couldn’t imagine kung gano ang sakit na nararamdaman o nararanasan nya habang isinasagawa ng mga salarin ang rape at ang pagkitil sa kanyang murang buhay! Grabe tiyak ang sakit na tiniis nya!
    Sa burol nya ay nakita ko sa FB ang mga ka-batchmates ko noong high school. Ka-batch pala namin ang Nanay nya na si Ms. Gloria Galang. Buti na lang at maka-Dyos pala si batchmate kaya nakakaya nyang tanggapin ang nangyaring karima-rimarim na sinapit ng magandang anak…

    Sa trahedyang ito sa kanilang buhay ay marami akong natutunan pero 3 lamang ang bibigyan ko ng emphasize:

    1) Napakahalaga talaga ng komunikasyon between parents and their children. Dapat talaga ipinapaalam ng mga anak sa kanilang mga magulang kung nasaan na sila, kung maaari kada 10 minuto, lalo na kung gagabihin sa daan. Kung dis oras na ng gabi ay makitulog na lang sa bahay ng pinuntahang kaibigan or sa isang kaibigan na kasama rin sa lakad pero pinakamalapit ang bahay. Ipagpabukas na ang pag-uwi.

    2) Sa mga rapists: iba-iba lang ang timing ng pagkakahuli sa kanila– may matagal mahuli at may agad nadarakip tulad ng mga rapists ni Anria. Pero isa ang natitiyak ko: the moment na iniisip or pinaplano pa lang nila ang maka-demonyong gawain ay nakapataw na sa kanila ang parusa ng Diyos.

    3) Sa mga mgulang: maging concern tayo sa mga activities ng ating mga anak lalo na sa mga anak nating babae. Maging malapit tayo sa Diyos para maging huwaran tayo ng ating mga anak. Ipagdasal natin sila sa bawat oras lalo na kung sila ay aalis ng bahay. Maging matatag tayo sa ating pananampalataya upang kung dumating man ang tulad ng trahedyang sinapit ng family Espiritu ay maging matatag tayo tulad ni batchmate Gloria Galang.

    Pakikiramay po sa mga naulila lalo na kay batchmate Gloria!

    Paalam, Anria!

    Like

  11. Mxwell says:

    Dapat putulin at ipakain ari ng kung sin0 mang rapist ang mahuli taz face 2 face sila sa biktima buhay man o patay tapos bitayin.

    Like

  12. len asuncion says:

    rip anria alam ko ng mkkamit mo hustisya…..kung ako tatanungin para sa kin ung driver tlaga ang gumawa kc ung mga tools n nkita ko sa video yun ang mga gamit sa jeep…tumbok na sha at ang mga kalamot ako nkakalamot ko ang asawa ko pero sa isang parte lang..kung sa mukha mukha lang e sha sa ibat-ibang parte ng katawan..kaya sha tlaga..dapat ibalik ang death penalty…para yang mga rapist na yan ay magkandamatay!!!!!!!!!!

    Like

  13. joann wagan says:

    sobrang awa ang nramdaman ko ng mkpanood ako ng blita tungkol s 11month old n baby nirape plus ms.Anria Espiritu..tpos kelan lng dto nman s nueva ecija, babae tnapon s irigasyon pugot ang ulo dhl s selos,ang may gawa sariling asawa..

    *nkktakot n tlg, government must do something regarding dz matter..
    kundi ngaun,kelan p kikilos!!

    Like

  14. shannielle says:

    Gravee.. parang nadurog ang heart ko.. while reading.. hindi ko mapigilang umiyak.. kung ako nga na hindi ko sya ka ano2 at kilala… pero.. dama ko ang sakit… anu p kya ang nararamdaman ng pamilya nya. Bket kc nag lipana ang mga demonyo ngayon sa mundo. I will pray for you. Sis.. na sana magkaroon ng miracle at mabigya ng hustisya ang iyong sinapit.. dapat managot at magdusa ang ang sino mang may gawa nyan sayo.. patayin ng unti unti ang tunay na may kasalan at iparamdam din ng husto ang sakit at hirap higit pa sa iyong sinapit. May you rest in peace Anria..

    Like

  15. shannielle says:

    Gusto ko lng po e-reblog ito.. sobrang nkakaawa ang sinapit nya.. habang binabasa ko itong blog na to.. hindi ko m as pigilang maiyak.. hindi ko sad ya anu2 at hindi ko rin po sya kilala pero.. ramdam ko ang sakit at awa sa sinapit nya.. anu pa kya sa mga pamilya.. sana magkaroon ng miracle na managot lahat ang may gawa nyan sayo.. at kung maari patay din cla ng unti2 At iparamdam ang sakit higit pa sa iyong sinapit. Sa family po at sa author condolence po.. may you rest in peace Anria.

    Like

  16. Ellein White says:

    Anria was my batchmate during high school days. I never imagine that after 10 yrs. Since our graduation in high school this would happen to her. I hope that justice will prevail and those rapist would be rotten in jail and in hell! Goodbye Anria! Thanks for the friendship during our high school days.. God bless on your journey and May you rest in peace!

    To Pres.Noy and Philippine government wake up! As your BOSS i urge you to help..We need justice for Anria and all the victims of rape…
    #JusticeForAnria

    Like

  17. johnred malibiran says:

    Rest In Peace..

    Like

  18. rouel says:

    putang ina kase di maayos pag i imbistiga.. mga putang ina talaga nG nag rip sa kapatid naten bitahain nayan
    `

    Like

  19. jhay says:

    pUtangiNa !!! mGa wAlang pUso ..hIndi kO man lUbos na kilala si aNria mAsakit sAken yUng gInawa nIla sA kanYa ..sA tUwing nAgoOpen akO ng aCcount kO lAgeh kOng iNopen tImEline niYa ..nApakaGandang bAbae gInanon lAng nIla ..mGa pUtangIna nIyo wAla ba kAyong mgA aNak nA babae o aSawa hA ..mGa wAla kAyong mG puSo .sAna maMAtay dIn kAyo kAtulad nG gInawa nIo kAy aNria ..pAra sa maGulang nI aNria wG kAyung mAwawalAn ng pAgasa mAmatay dIn yuNg mG dEmonyong pUmatay sA aNak nIyo ..hIndi kAtangGatanggaP yUng gInawa nIla kay aNria ..

    #patayin din sIla
    #sIlya eLektrika kElangan ng iBalik

    Like

  20. silkagorres says:

    I hope they bring back death penalty talaga. Also, comparing our country to the other countries take on rape and sexual abuse, sobrang “barok” ng society/culture dito sa Pilipinas. Why slut shame and blame women when in fact men should be taught not to rape and abuse, diba?

    Like

  21. ryanne villanueva says:

    bring back death penalty and public execution NOW so that rapists and their kind will fear such kind of acts.

    Like

  22. norhaya says:

    Grabe Naman Mga Demonyo yang Gumawa Nian Sau Anria Wag Mong Papatulugin Kung Sinoman Yang May Gawa Sau >_<

    Like

  23. angelica tuazon says:

    Sobra iyak ko at d aq mktulog sa nangyari ky anria kht diko csia kilala sobra apektado ko d n rin aq gaano makakain sobra nhabag aq naawa sa sinapit nia sana mkmit ny hustisya sa lalong madaling panahon ung mga driver n nadakip un ang mga wlng puso ng gumawa nun mga demonyo cl todo tanggi p nio halata nmn n k u ang kriminal!!!!! Sa mga pamilya po nia nkikiramay po aq sana po my pagkakataon n mameet kopo k u

    Like

    1. angelica tuazon says:

      Sobra iyak ko at d aq mktulog sa nangyari ky anria kht diko csia kilala sobra apektado ko d n rin aq gaano makakain sobra nhabag aq naawa sa sinapit nia sana mkmit ny hustisya sa lalong madaling panahon ung mga driver n nadakip un ang mga wlng puso ng gumawa nun mga demonyo cl todo tanggi p nio halata nmn n k u ang kriminal!!!!! Sa mga pamilya po nia nkikiramay po aq sana po my pagkakataon n mameet kopo k u nais kopo sana mlamn exact addrss ng mga mgulng ni anria pr po mkpunta mn lng sa puntod ni anria at khit papaano mkatulong nrin gusto ko yakapin mama nya sobra naawa tlg aq sa nangyari

      Like

  24. alexis says:

    sana makamit na ang pag kamatay kay anria na kikiramay po ako.sana lumabas na ang katotohan para makulong na talaga ang pumatay kay anria.sana sa pag pasok ng kulungan ng pumatay kay anria patayin ndn sana sa loob ung mas grabe pa sa sinapit kay anria.mga walang puso ang mga putang ina dimonyo na turing namin sa inyo hayop kayo hayop ! !

    Like

  25. nario says:

    hindi dapat mabuhay ang mga ganito klaseng nilalang, napakawalanghiya,
    nag aasal hayup din dahil sa illegal drugs.
    Lawmakers Ibalik na Death Penalty, patayin na lahat ang Rapist & Druglord

    Like

  26. RODEL VILLAMER says:

    dapat balatan ng buhay para maramdaman nila ang unti unti nilang kamatayn

    Like

  27. Mario says:

    Masakit isipin na laganap ang pornograpiya sa panahon natin ngayon kaya maraming tao ang naiimpluwensyahan ng mga ganitong uri ng panoorin maging mga babasahin kaya naisip ko na ang mga insidente ng panghahalay at bilang ng mga ito ay nakaaalarma sino pa ba ang susunod na biktima ngunit bago pa man natin isipin ang solusyon sa mga bagay na ito sana’y magsimula muna tayo sa ating sariling pagsisikap na di malagay sa mga alanganing sitwasyon.

    Like

  28. Mario says:

    Di na maibabalik pa ang mga nasayang na buhay kahit ang kamatayan man ay di rin sapat na kabayaran upang ipangtugon sa mga ganitong nakaaalarmang sitwasyon.

    Like

  29. Cherry says:

    tama ka, kahit sino pwede maging rapist lalo kung iniiral ang “Kalibugan”. Saka wala silang karapatan galawin ka, kesyo nakasuot ka lang ng damit na nakakaattract sa iba, o nakashort o pangsexy, babastusin ka na nila. Hindi naman lahat ng mga sumusuot nun malandi na. Syempre kung comportable mo iyun suotin. Ang punto dun wala silang karapatan na bastusin ka. Naranasan ko rin iyan nagsuot lang ako ng short na maong, may matandang lalaki na mambastos sa akin na uyy sexy… ok sana kung compliment iyun. Hindi eh, kabastusan ang asal nun. Mula nun at lalo nun naalala ko ang nangyari kay Anria, natrauma na ako. Nagsusuot na lang ako ng pantalon. Wala ehh. Kahit sana ka pumunta, pwede ka makaencounter na nambabastos sa iyo.

    Like

  30. Luna says:

    Death penalty o gahasain din sa harap nila mga nanay kapatid at asawa nila, an eye for an eye, a tooth for a tooth. Kung walang magbbago sa sistema, lalong lalala ang mga kaso ng krimen dito sa Pilipinas. Wala ng kinatatakutan ang mga demonyong nagkalat ngayon sa mundo. Pati 11 month old? The fuck? Ptngina mamatay na pati pamilya ng suspect sorry ha sobrang galit na galit ako talaga. Sorry din God pero dapat talaga ganun kung anong ginawa nila hindi sapat na mamatay sila, dapat mamatayan sila sa harap nila gahasain o patayin ang mga pamilya nila para lahat ng mga ganyang tao matakot.

    Like

  31. Nobody is a deserving target — no matter how they look, or what clothes they wear. – Thank you for this.

    Like

  32. clarydavid says:

    JUSTICE SHOULD PREVAIL.
    HOW CAN THAT HUMAN SLEEP AT NIGHT AFTER THIS?
    IT WAS SO UNFAIR.
    LIFE IS ONE OF THE GREATEST THING HAPPENS TO US, WE DONT HAVE ANY RIGHTS TO TOOK IT AWAY TO OTHERS.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s